José Gumilla s.j. (1686-1750)

Nacido en Cárcer (Valencia) el 3 de mayo de 1686 ingresó en la Compañía de Jesús el 13 de junio de 1704. Pasó al Nuevo Reino en la expedición de 1705. Hizo sus estudios de Filosofía y Teología en la Universidad Javeriana de Bogotá. Tras un año de estancia en Tunja, se inicia como misionero en los Llanos de 1716.

Tres grandes etapas podemos señalar en su biografía misionera: Primera etapa 1716 – 1737. Su actividad se desarrolla a todo lo largo de la geografía llanera y orinoquense. Tras los primeros intentos de expansión de Casanare, busca hacia 1728 las bocas del Meta como punto de apoyo a la reestructuración misional que contempla la penetración a los amazarines del África, los sálivas del Sur y los beduinos guagibos y Chiricoas. Toda esta empresa culmina con el rentable de las misiones orinoquenses en 1731, que habían tenido que ser abandonadas por los jesuitas a finales del siglo XVII.

Segunda etapa: 1731-1743. Abandona el gran río venezolano para desempeñar los más altos cargos de Gobierno: Rector del Colegio de Cartagena (1737); Viceprovincial del Nuevo Reino (1738) y Procurador ante Roma y Madrid.

La tercera etapa es oscura: 1744 – 1750. Regresó a las misiones llaneras y allí le sorprendió la muerte el 16 de julio de 1750.

Gumilla fue un gran lingüista y un cultivador de la filosofía indígena. Dominó la lengua betoy, estudió con ahínco la caribe, otomaca, jirara y otras.


Tomado de: Bio – Biografía de los Jesuitas en la Venezuela Colonial

Por José del Rey Fajardo, s.j.

 


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